Departamennto de: MALDONADO.

DEPARTAMENTO DE MALDONADO.
                 (DATOS DE LA ENCICLOPEDIA WIKIPEDIA)



Maldonado es un departamento uruguayo situado sobre el litoral sur del país. Limita al norte con Lavalleja, al este con Rocha, al sur con el Río de la Plata y el océano Atlántico, y al oeste con Canelones. Su superficie es de 4.793 km², y tiene una población estimada de 140.192 habitantes según el censo de 2004.[La capital departamental es la ciudad homónima (situada a 140 km respecto a Montevideo), aunque Punta del Este representa el cono urbano más concurrido.

Frente a las costas continentales de este departamento se encuentran las pequeñas, si bien muy interesantes islas de Lobos y Gorriti.

El origen de su nombre data del año 1530, cuando el colono y navegante Sebastián Gaboto partió rumbo a Castilla, España, dejando el cargo al Tte. Francisco Maldonado, que dirigía el barco de "Santa María de Espinar".

 

Primeros poblados

A fines de 1749 el rey de España decide nombrar a Don José Joaquín de Viana como primer Gobernador de Montevideo, asumiendo el mando en las postrimerías de 1751 tras su desembarco en Buenos Aires en febrero de ese mismo año.

Viana, una vez en el poder, se planteó la posibilidad de ir ganando terreno, por lo que no vaciló en hacer entrega de estancias en predios que iban distanciándose notoriamente del dominio montevideano (que en su momento estaba compuesto de pequeños ranchos y haciendas que formaban parte de lo que hoy comprende el barrio de la Ciudad Vieja).

En 1752, el Tratado de Madrid establecía los límites administrativos y Viana autorizaba una orden de arresto para Francisco Gorriti, capitán del Regimento de Cantabria, por rehusarse a contribuir con los gastos expedicionarios defensivos que se realizaban, por ejemplo, contra los indios minuanes. Este hecho es muy significativo para la historia departamental puesto a que es el motivo por el cual la Isla de Maldonado pasara a conocerse como la actual Isla Gorriti.

Simultáneamente se llevaba a cabo la colocación de los Marcos que comprendían a la Banda Oriental en una línea divisoria que justificaba la ocupación del territorio con la firma del Tratado. De esta manera, Montevideo se exponía a merced del invasor y Maldonado a las intenciones colonizadoras del Imperio lusitano.

El gobernador comienza a preocuparse ante lo inevitable y decide acudir al apoyo del rey, enviándole un Oficio en julio de 1754, en el que expresaba su malestar ante el ligero avance de los portugueses que ya se hacían con un establecimiento en la abadía del Chuy. Viana proponía que se levantaran dos poblados, el primero en Maldonado y el segundo en Minas, para controlar la situación y a lo que se podría llegar si se destinaban fondos suficientes por parte de la Real Hacienda. El fin primordial sería auxiliarse de forma mutua y servir de barrera ante posibles ofensivas provenientes de Río Grande.

Geografía

De entrañable posición geográfica, Maldonado es un departamento rico en contrastes. Posee un relieve soprendente que se caracteriza por la presencia de sierras en la casi totalidad de sus confines, y por una cotizada península que separa al río de la Plata del océano Atlántico a lo largo de una costa de unos 100 kilómetros que va desde su límite con Canelones (por el arroyo Solis Grande) hasta su frontera con Rocha en el extremo este del país.

 

Orografía

Playa brava en las costas de Punta del Este, sur de Maldonado

Es algo rocoso y de medianas a elevadas alturas. Desde el conjunto serrano de Carapé, alejado de la zona costera, emergen los de Caracoles y Ballena con dirección al sur, la sierra de las Cañas hacia el norte, y hacia el suroeste, el cerro Catedral (con 513 metros, el punto más alto de Uruguay). Sobre el litoral meridional, la Cuchilla Grande abre paso a la sierra de las Animas, la segunda más alta del país con más de 500 metros. Próximo a Piriápolis se sitúa el Pan de Azúcar (400 metros).

Las playas son arenosas y empinadas, como se aprecia en los balnearios de Las Flores, José Ignacio, Manantiales, Punta Colorada y Santa Mónica, entre otros tantos.

Hidrografía

El río Solís Grande que lo separa de Canelones, y los arroyos de Pan de Azúcar y Maldonado que desembocan en la Laguna del Sauce y en el océano Atlántico, respectivamente..

 

Clima

El clima fernandino es cálido, húmedo y bastante lluvioso. Las precipitaciones son despojadas a través de arroyos; los del norte que se dirigen hacia el lago Merín y los del sur que desembocan en el Atlántico. Los que no encuentran salida a mar abierto, vierten sus aguas en las lagunas del Sauce, de José Ignacio y de Garzón, formadas a raíz de los ríos del mismo nombre.
Ciudad/Pueblo Población
Aiguá 2.676
Cerro Pelado 2.407 (1996)
Gregorio Aznárez 1.003 (1996)
Hipódromo 1.436 (1996)
Maldonado 50.417
Pan de Azúcar 6.969
Pinares - Las Delicias 6.989 (1996)
Piriápolis 7.579
Punta del Este 8.252
San Carlos 23.878
San Rafael - El Placer 1.950 (1996)

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